ABC of our faith – theology at a glance Part 1

Introducción      

ABC de nuestra fe – teología de un vistazo

Los cristianos están llamados a dar testimonio de su fe. “Si alguien les pregunta acerca de la esperanza cristiana que tienen estén siempre preparados para dar una explicación.” (1 Pedro 3:15)

Con estos artículos no pretendo dar una exhaustiva explicación, más bien quiero dar un primer vistazo y una orientación hacia dónde apunta mi fe. Van a provocar más preguntas y eso es parte de lo que quiero. Pienso que la fe cristiana invita a un diálogo y en este diálogo debo explicar cuáles son los cimientos de mi fe, que no puedo poner a discusión, y cuáles son las partes “flexibles”.

Intento describir lo que veo como hechos, interpretaciones, valoraciones y especulaciones.

Introduction: ABC of our faith – theology at a glance

Christians are called to witness to their faith. «If anyone asks about your Christian hope they always be ready to explain it.» (1 Peter 3:15)

These articles do not pretend to give an exhaustive explanation; rather I want to show a direction which gives orientation about my faith. Probably these articles will provoke more questions than answers and that’s part of what I want. I think that Christian faith invites to a dialogue. In this dialogue I have to explain what the foundation of my faith is, that part I cannot put to discussion; and I also have to show what the «soft» parts are.

To discern I try to discover what the real facts are. Then I ask how to interpret them and what kind of assessments emerge; and sometimes I have to comment what I consider speculations.

Reverend Roland

 

1) The Bible / la Biblia;

2) God / Dios

3) Religions / religiones

4) Theology / teología

 

1 La Biblia    

Muchos preguntan si es verdad o falso. Pero esta pregunta no respeta el carácter de este libro. Es un libro de testimonios. Durante siglos las más diversas personas vivían y experimentaron cómo Dios se mostró en sus vidas ayudándolos, exhortándolos, amándolos a pesar de sus pecados. La Biblia cuenta cómo Dios se preocupa por nosotros y cómo podemos encontrar y reconciliarnos con Dios. La Biblia no cuenta la verdad sobre temas de historia o de ciencia, más bien cuenta la verdad sobre nosotros mismos, los seres humanos: fuimos creados según la imagen de Dios, pero somos pecadores, nos rebelamos contra Dios. No obstante el amor de Dios es más grande. A través de Cristo él nos invita. La Biblia nos muestra infaliblemente el camino hacia Dios.

Solamente por la fe podemos descubrir esa verdad. Es como un vitro de una gran catedral; desde afuera todo parece gris, pero al entrar uno ve los hermosos colores. Por eso la Biblia es tanto palabra de Dios como palabra humana. Estudiamos su historia y sus diferentes formas de hablarnos: por ejemplo contiene hechos históricos, pero también cuentos mitológicos. No obstante siempre es autoridad para nosotros. – La siguiente frase se adjudica a Pinchas Lapide: “Se puede tomar la Biblia literalmente o se puede tomarla en serio, pero no las 2 cosas juntas.” Seguimos la recomendación de Johann Albrecht Bengel: »Te totum applica ad textum, rem totam applica ad te.« Aplica toda tu dedicación al texto, y todo el mensaje aplica a ti.

1 The Bible

Many ask if it is true or false. But this question does not reflect the character of this book. It is a book of testimonials. For centuries the most diverse people lived and experienced how God entered in their lives by helping them, encouraging them, loving them despite their sins. The Bible tells how God cares for us and how we can find and reconcile us to God. The Bible does not tell the truth referring to history or science, rather tells the truth about us as human beings. We were created according to the image of God, but we are sinners, we rebel against God. However the love of God is greater. Through Christ he invites us. The Bible shows us infallibly the way to God.

Only by faith we discover that truth. It’s like a great cathedral vitro; from the outside everything looks gray, but upon entering you see the beautiful colors. So the Bible is totally God’s word and it’s also totally human, both. We study its history and its different ways to speak to us: for example we find historical facts, but also mythological tales. However it is always authoritative for us. – The following sentence is awarded to Pinchas Lapide who expressed: «You can take the Bible literally or seriously, but not the two things together.» Therefore we follow the recommendation of Johann Albrecht Bengel: «Te totum applica ad textum, rem totam applica ad te.» With all our dedication we study the text, and the whole message we apply to ourselves.

 

2 Dios – ¿padre o madre o energía?    

Podemos hablar de Dios porque él habló primero. Él se reveló, es decir nos muestra algo de su majestad. Dios quiere relacionarse con nosotros; dice “tú”, nos llama con nuestro nombre. Por esta razón los cristianos describen a Dios con términos personales.

Dios no es simplemente energía o una fuerza dentro del universo o dentro de nosotros. Dios tiene una voluntad. Como Creador él dice sí a la vida; nos invita a volver a él. No es posible tener un vínculo personal con una fuerza o energía. Para los cristianos nuestra relación con Dios llamamos fe. Dios es el fundamento de nuestro ser.

Hablamos de Dios con palabras humanas; nuestro lenguaje usa imágenes y metáforas humanas. Por eso la Biblia describe a Dios como Padre, pero a veces lo describe también como madre que nos consuela (Isaías 66:13). Como humanos sentimos la dimensión del tiempo. Respecto a Dios decimos que él es eterno y pensamos que él es muy viejo. No obstante él es el Creador de todo, también del tiempo. Asique muchas veces la mejor forma de describir a Dios o aspectos divinos es usar una formulación paradoja: Dios es tanto Padre como Madre. Él es eterno y pero a la vez más joven que el bebé recién nacido. Dios es luz y tinieblas. “Dios se ha envuelto en un manto de luz (Salmo 104:2).” “El pueblo oyó la voz de en medio de las tinieblas.” (Deuteronomio 5:23). “Lo mismo te son las tinieblas que la luz.” (Salmo 139:12) Dios está tanto arriba en el cielo como abajo en el abismo (Salmo 139:8).

Muchas veces cuando la Biblia habla de una revelación de Dios aparece el símbolo de la nube: Dios nos muestra algo de sí y a la vez Dios queda escondido; él es el Señor y merece que lo honremos. Todo eso es un reto para que confiemos en él teniendo fe y no especular más allá de lo que la Biblia nos relata y revela. Sabemos que Dios nos ama inmensamente – y eso basta.

2 God – father or mother or energy?

We can talk about God because he spoke first. He revealed himself showing us something of his majesty. God wants a relationship with us; therefore he says «you», He called us by our name. For this reason Christians describe God in personal terms.

God is not simply energy or a force in the universe or something within us. God has a will. As the Creator He says “yes” to life; He invites us to return to him. You cannot have a personal relationship to a force or energy. As Christians we call our relationship with God faith. God is the foundation of our being.

We speak about God using human words; our language uses human images and metaphors. That is why the Bible describes God as a Father, but sometimes also as a mother who comforts us (Isaiah 66:13). As humans we feel the dimension of time. On that point we feel different from God; we say that He is eternal and we think He is very old. However He is the Creator of all, also of time. So the best way to describe God is using paradox terms, because both are true: God is both Father and Mother. He is eternal, but also younger as a newborn baby. God is light and darkness too. «God has wrapped in light as with a garment “(Psalm 104: 2). «The people heard the voice out of the darkness» (Deuteronomy 5:23). «For darkness is as light to you.» (Psalm 139: 12) God is in the high and also down into the abyss (Psalm 139: 8).

Often when the Bible speaks of a revelation of God appears as a symbol the cloud: God shows us something of himself while God remains hidden; He is the Lord and deserves to be honored. This is a challenge for us to trust him having faith and not speculate beyond what the Bible tells us. We know that God loves us immensely – and that is enough.

 

3 Religiones      

En Eclesiastés 3:11 podemos leer que “Dios ha puesto eternidad en los corazones de los seres humanos”. Este versículo describe el hecho que muchos seres humanos se hacen preguntas que transcienden nuestra simple realidad. Hay preguntas como “¿Quiénes somos nosotros, los seres humanos? ¿De dónde venimos y adónde vamos?” El simple vivir no es suficiente para nosotros. Buscamos un sentido para nuestra vida y nos preocupamos por nuestra forma de vivir, por una ética.

Estas preguntas nos llevan al campo de las religiones. De cierta forma sí, son productos humanos. No obstante la enseñanza del Eclesiastés me dice que es Dios a través de su Espíritu Santo que mantiene dentro de nosotros el anhelo de hallar algo eterno. Somos seres conscientes del factor tiempo y del hecho de que somos mortales.

En el libro del profeta Isaías (2:2) leemos: “Acontecerá en lo postrero de los tiempos que el monte de la casa de Jehová será exaltado por encima de todos los demás.” En aquel entonces los montes eran los tronos de los dioses y de cierta forma representan a las religiones. ¿Cuál es la verdadera? Cada religión reclama ser la auténtica y verdadera. Acaso no es ya una señal de intolerancia. No, un reclamo es lo que es, un simple reclamo que expresa que habrá una sola verdad. Pero todavía no la vemos, la creemos, la confesamos. Pero no hay prueba. Eso nos exige fe, paciencia y humildad.

Cada religión es como una montaña y una montaña se respeta. Debemos entrar en una charla con los demás y ser testigos de nuestra esperanza. “Estén siempre preparados a responder a todo el que les pida razón de la esperanza que ustedes tienen, pero háganlo con humildad y respeto.” (1 Pedro 3:15-16).

No obstante hay momentos donde debemos criticar hechos, a veces hasta usar la burla. Más de una vez los profetas del Antiguo Testamento se burlaron de los que veneraron ídolos (Jeremías 10:1-16 e Isaías 44:9-20). Un artista corta un bloque de madera en 2 trozos. La primera parte usa como leña para cocinar, la otra parte transforma en un ídolo. Cierto, es una preciosa obra de arte, pero para la fe es leña.

Hoy en día me interesa detectar nuevas formas de religión o ideologías. Existe un nuevo ateísmo que a través de la ciencia quiere mostrar que Dios no existe. Proclama esa creencia que Dios no existe con una devoción ya religioso. He aquí una nueva religión.

Otra religión moderna sale de la tecnología moderna con sus herramientas informáticas. Tienen una tendencia de transformarnos en seres omnipresentes y casi fuera de todo tiempo como si fuéramos eternos. No hay ni lugar ni tiempo imposible para mandar un chat. Muchos son ya esclavos de sus celulares. La tecnología informática está creando una religión substituta.

Y debo mencionar otra religión substituta: el consumismo. Los malls, los centros comerciales son las nuevas catedrales y la publicidad representa la nueva liturgia. No nos ofrecen un simple producto, más bien ofrecen “el paraíso”. Es una nueva religión con mandamientos duros exigiendo eterna juventud, vitalidad y una estética perfecta. Pide sacrificios, por eso no pocos se someten a operaciones no para mejorar su salud sino su imagen. ¿Qué buscan? ¿Perfección? Si todos fuésemos perfectos, todos serían iguales. ¡Qué aburrido! Justamente de nuestras imperfecciones sale nuestra individualidad (Victor Frankl). Cada uno, cada una es un ser único, amado por Dios. ü

3 Religions

In Ecclesiastes 3:11 we read that «God has set eternity in the hearts of human beings.» This verse describes the fact that many human beings ask questions which transcend our simple reality. There are questions as «Who are we as human beings? Where did we come from and where are we going to?» Just living is not enough for us. We seek a meaning for our life and we care about our way of life and search for ethics.

These questions lead us to the field of religion. In a certain way yes, religions are human products. However the teaching of Ecclesiastes tells me that God through His Holy Spirit keeps alive within us the longing to find something eternal. We are conscious about the factor of time and the simple fact that we are mortal.

In the book of Isaiah (2:2) we read: «In the latter days the mountain of the Lord’s house shall be established as the highest of the mountains». At that time the mountains were the thrones of gods; therefore they represent religions. Which one is true? Every religion claims to be authentic and true. Today we start to see in that claim a signal of intolerance. But no, a claim is what it is, a simple complaint which states that there can be only one truth. But there is no proof. We believe it and confess it. The simple fact that there is no proof requires from us faith, patience and humility.

Each religion is like a mountain and a mountain has to be respected. We have to search the dialogue with others and witness of our own faith. “Always be ready to make your defense to anyone who demands from you an accounting for the hope that is in you; yet do it with gentleness and reverence.” (1 Peter 3:15-16).

However there are moments when we criticize facts and even can ridicule them. More than once the prophets mocked those who worshiped idols (Jeremiah 10: 1-16 and Isaiah 44: 9-20). They tell us an example: A young artist cut a wooden block into 2 pieces. The first part he used as firewood for cooking, the other part becomes an idol. Shure, it is a beautiful artwork, but worshipping idols is a faith based on firewood.

Today I’m interested detect new forms of religion or ideology. There exists a new atheism that through science wants to bring to proof that God does not exist. New atheists proclaim that God does not exist and they do it with a ready religious devotion. Here’s a new religion.

Another modern religion starts to be created by modern technology with software tools. I speak about the huge technology of informatics. Inherent to this trend are religious aspects: human beings become ubiquitous and in some way eternal. There is neither place nor time where you can´t send a chat. With a cellphone in our hands we are available at any time and on any place. Are we now like god? Many are already slaves to their cell. You may still smile, but computer technology is creating a substitute religion.

Finally I must mention another substitute religion: consumerism. The malls and shopping centers are the new cathedrals and advertising represents the new liturgy. They do not offer us a simple product; they offer us the «paradise». It is a new religion with hard commandments demanding eternal youth, vitality and a perfect aesthetic. This new religion demands sacrifices. You need an operation, but not just to improve your health but to style your image. What are they seeking for? Perfection? If we were all perfect, everyone would be equal. How boring would that be! Our imperfections give us our individuality (Victor Frankl). Each, each one is a unique being, loved by God.

4 Teología  

¿Qué es teología y para qué la necesitamos?

Teología piensa la fe. Tiene una tarea: apoya la edificación de la iglesia como comunidad de los creyentes. El Apóstol Pablo señala que hay un crecimiento en la fe y que no nos dejemos llevar a cualquier parte por algunos vientos doctrinales (Efesios 4:14; 1 Corintios 3:2). Estudiar y pensar no es algo ajeno a la fe, es otra forma de alabar a Dios.

No obstante hay algunos peligros. Primero debemos reafirmar que la fe en Cristo nos salva. Hay una sola fe (Efesios 4:5), no hay una mejor y otra débil, una que sabe y otra que no. Con la fe ponemos toda nuestra confianza en Jesús, de esta forma comienza nuestra vida con Jesús. Somos su amigo, su discípulo, su seguidor. Ahora queremos conocerlo mejor. Profundizamos nuestra relación con Jesús leyendo la Biblia y orando, celebrar juntos con los hermanos en la fe y ayudando al prójimo. De esta forma “crecemos en todo hacia Cristo, quien es la cabeza del cuerpo que es su iglesia” (Efesios 4:15). La teología es parte de este crecimiento.

Existe un crecimiento sano y otro enfermizo. “El conocimiento envanece, pero el amor edifica.” (1 Corintios 8:1) ¿Cómo podemos encontrar un buen equilibrio? El Apóstol Pablo nos exhorta que Cristo debe “cautivar todos nuestros pensamientos para que los obedezcan a él” (2 Corintios 10:5).

Por esta razón analizo cada pensamiento preguntándome si se basa en la palabra de Dios o en especulaciones humanas. Así lo menciona el Apóstol Pablo “para que nadie piense más de lo que está escrito” (1 Corintios 4:6). Teología cristiana se base en la palabra de Dios y nos lleva hacia Cristo. No se buscan grandes filosofías sino “la palabra de la cruz que es una locura a los que se pierden, pero a los que se salvan es poder de Dios.” (1 Corintios 1:18)

Teología es discernir los espíritus (1 Corintios 12:10) y el esfuerzo de expresar la verdad en Cristo de tal forma para que la gente de hoy lo pueda entender. Actualiza la Buena Nueva, el Evangelio de Dios y lo articula para nuestros días. Hay que buscar imágenes, formas, liturgias, metáforas que ayudan “examinando todo y reteniendo lo bueno” (1 Tesalonicenses 5:21). Un buen teólogo se mantiene humilde sabiendo que “ahora vemos por espejo borroso; pero un día lo veremos cara a cara. Ahora conocemos en parte; pero entonces conoceremos como Cristo me conoce y me ama.” (1 Corintios 13:12)

4 Theology

What is theology and what is it needed for?

Theology reflects faith. Its task is to give support building up the church as a community of believers. The Apostle Paul points out that there is a growth in faith; this prevents that doctrinal winds drive us away (Ephesians 4:14; 1 Corinthians 3: 2). To study and to think is part of our faith; it is another way of praising God.

However there are some dangers. First we must reaffirm that only faith in Christ saves us. There is one faith (Ephesians 4: 5), there does not exist a better one and a weak one. Having faith in Christ we put all our trust in him; thus begins our life with Jesus. We are his friend, his disciple, his follower. Now we want to know him better. We deepen our relationship with Jesus reading the Bible and praying, celebrating together with our brothers and sisters in faith and helping others. Thus «we grow up in every way into Christ, who is the head of the body, the church» (Ephesians 4:15). Theology is part of this growth.

There exists a healthy growth and other unhealthy. «Knowledge puffs up, but love builds up.» (1 Corinthians 8:1) How can we find here a good balance? The Apostle Paul exhorts us that Christ must «captivate all our thoughts so that we obey him» (2 Corinthians 10:5).

For this reason I analyze every thought asking if it is based on the word of God or on human speculations. So the Apostle Paul exhorts “Nothing beyond what is written, so that none of you will be puffed up in favor of one against another.”
(1 Corinthians 4: 6). Christian theology is based on the word of God and leads us to Christ. We are not looking for great philosophies, but for «the word of the cross which is folly to those who are perishing, but to us which are saved it is the power of God.» (1 Corinthians 1:18)

Theology has to discern the spirits (1 Corinthians 12:10) and make the effort to express the truth in Christ in a way that the people of today can understand the Good News, the Gospel of God. We must find images, forms, liturgies, metaphors which help «examining everything and retain what is good» (1 Thessalonians 5:21). A good theologian remains humble knowing that «now we see in a mirror, dimly, but one day we will see face to face. Now we know in part; but then I shall know fully as Christ knows and loves me.» (1 Corinthians 13:12)